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Italia

Infezioni delle vie urinarie nel gatto

Nefrite e malattie delle basse vie urinarie del gatto (FLUTD)

Le malattie delle vie urinarie sono comuni nel gatto. Nell’insieme vengono chiamate malattie delle basse vie urinarie del gatto (FLUTD). I sintomi in tutti i gatti affetti sono simili, indipendentemente dalla causa. L’infezione batterica è una causa comune delle FLUTD.

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  • Le vie urinarie sono l’apparato che elimina l’acqua e i prodotti di scarto dall’organismo. Le vie urinarie iniziano con i due reni, che filtrano e purificano il sangue. L’acqua in eccesso e le sostanze chimiche indesiderate attraversano due tubi provenienti da ciascun rene, chiamati ureteri, che raggiungono la vescica, dove si raccoglie l’urina. Durante l’urinazione, la vescica si contrae e si vuota, facendo passare l’urina attraverso un unico tubo chiamato uretra per portarla all’esterno del corpo.

    L’infiammazione dei reni si chiama nefrite. La nefrite può essere causata da un’infezione batterica che proviene dal torrente circolatorio e che può avere origine da un’infezione delle gengive o da una ferita conseguente a una lotta con altri gatti; l’infezione può anche raggiungere i reni risalendo il percorso a ritroso dalla vescica.

    L’infiammazione della vescica si chiama cistite. Questa patologia rappresenta la forma di malattia più importante tra le malattie delle basse vie urinarie del gatto (FLUTD). L’infezione batterica è una delle cause meno frequenti di cistite e delle altre forme di FLUTD. Le altre cause includono la presenza di cristalli nelle urine o di calcoli nella vescica e lo stress. Per la maggioranza dei casi di FLUTD non è possibile identificare una causa; queste vengono chiamate cistiti idiopatiche.

  • Le malattie della vescica (cistite o FLUTD) possono avere diverse cause, ma i sintomi rimangono identici. Molti gatti hanno episodi ricorrenti.

    Per natura il gatto tende spesso a nascondere i sintomi fino a quando la malattia non ha già raggiunto uno stadio avanzato. I sintomi includono:

    • difficoltà e dolore durante la minzione
    • minzione più frequente
    • sangue nelle urine
    • l’animale urina fuori dalla lettiera

     

      A volte il gatto sembra sforzarsi durante la minzione ma riesce a produrre solo qualche goccia di urina o non urina affatto; questa situazione deve essere considerata un’emergenza medica perché può mascherare un blocco delle vie urinarie.

      Le patologie renali (nefrite) derivano da un’infezione presente nel torrente circolatorio. I sintomi includono:

    • aumento della frequenza con cui beve e urina l’animale;
    • letargia e febbre nelle fasi iniziali della malattia;
    • perdita di peso, debolezza e perdita di appetito nelle infezioni presenti da lungo tempo.
    • Questi sintomi sono presenti anche in altre malattie e in ogni caso è necessario chiedere il consiglio di un veterinario.

  • La diagnosi di FLUTD si basa generalmente sui sintomi clinici, ma non riesce a fornire alcun indizio sulla possibile causa. La prima fase comprende l’esame di un campione di urina, osservandone la concentrazione e identificando la presenza di cristalli o di cellule del sangue e batteri.

    La diagnosi di infezione batterica si basa sulla dimostrazione della presenza di batteri nelle urine. Tuttavia, l’infezione batterica può essersi sviluppata perché era presente un altro problema, come ad esempio un calcolo o dei cristalli nella vescica. Se l’infezione ricompare può essere necessario eseguire ulteriori test, compresi ad esempio l’esame del sangue e l’esame della vescica mediante un’ecografia o delle radiografie.

  • Il trattamento delle infezioni batteriche ha gli obiettivi riportati di seguito.

    • Eliminazione completa di tutti i batteri presenti.
    • Se necessario, cure odontoiatriche e/o di ferite.
    • Impiego di una dieta speciale per modificare il pH e la composizione chimica delle urine.
    • Rimozione dei cristalli che ostruiscono l’uretra (nei maschi).
    • Accesso ad acqua potabile pulita.

    Spesso è necessario utilizzare un trattamento prolungato con antibiotici. Un motivo comune di fallimento del trattamento è il mancato completamento della terapia antibiotica da parte del proprietario. Il veterinario è in grado di selezionare il trattamento appropriato per ogni singolo caso.

  • È importante incoraggiare l’animale a urinare. Il luogo dove viene tenuta la vaschetta della lettiera deve essere verificato attentamente, per renderla facilmente accessibile, e la lettiera deve essere cambiata regolarmente, specialmente se il gatto condivide la vaschetta con altri animali.

    Incoraggiare l’animale a bere di più, lasciando sempre acqua fresca a disposizione, e utilizzare cibo per gatti in lattina.

    È importante completare l’intero trattamento antibiotico per evitare la ricomparsa dell’infezione.

    Per i gatti che tendono a sviluppare cristalli urinari può essere consigliabile l’uso di una dieta prescritta dal veterinario.